El cambio climático amenaza agua potable de pueblos indígenas


El cambio climático está amenazando las fuentes de agua potable de las poblaciones indígenas del mundo por el aumento de la incidencia de bacterias que causan enfermedades gastrointestinales, revela un estudio dado a conocer el 18 de febrero de 2012 durante la reunión anual de la Asociación Americana para el Avance de las Ciencias (AAAS – siglas en inglés) celebrada en Vancouver (Canadá), el cual señala que tras intensas tormentas de agua o el rápido deshielo de nieve, las poblaciones indígenas sufren significantes aumentos de enfermedades gastrointestinales.

La investigadora Sherilee Harper, de la Universidad de Guelph (Canadá), estudió cómo las condiciones meteorológicas extremas asociadas con el cambio climático afectan a enfermedades transmitidas por el agua en las regiones árticas y en el suroeste de Uganda.

Harper dijo que encontró “muchas similitudes” entre los problemas a los que se enfrentan los inuit del Ártico y los batwa de Uganda. « En ambos lugares, el aumento de las temperaturas y la lluvia están provocando el aumento de las cargas bacteriales en el agua. Puede que sea por fuertes lluvias o el rápido deshielo, pero provoca un aumento del riesgo a la exposición de enfermedades transmitidas por el agua », afirmó la investigadora a través de un comunicado.

Harper señaló en concreto el aumento de la bacteria E. Coli, que dependiendo de la cepa puede causar gastroenteritis, meningitis neonatal y en casos excepcionales peritonitis y otras graves enfermedades.

El estudio destaca que tanto el agua del grifo, como el agua que se encuentra naturalmente en arroyos, sufren un aumento de la carga de bacterias tras fuertes lluvias. « En Nunatsiavut, donde empecé mi investigación, los registros clínicos muestran un aumento significativo de los casos de vómitos y diarrea después de estos sucesos meteorológicos extremos », explicó Harper.

Fuente: El Mercurio, 18 de febrero de 2012

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