La vacuna oral contra el cólera, eficaz en plena epidemia


An MSF health worker examines a malnourished child

En buena parte del planeta donde se sufre hambruna, más de 1 100 millones de personas no tienen acceso al agua potable y 2 600 millones no disponen de un saneamiento e higiene básicas, enfermedades ‘olvidadas’ en países desarrollados, como es el caso del cólera, siguen siendo sinónimo de muerte segura. Pero ahora, la administración masiva de vacunas orales contra el cólera puede mejorar a las clásicas vacunas inyectables en la prevención contra esta enfermedad.

El responsable de esta ‘victoria’ contra el cólera tiene nombre propio, Shanchol, y es una de las dos únicas vacunas orales disponibles que existen actualmente contra el cólera. La ONG Médicos sin Fronteras (MSF) la ha utilizado por primera vez en la historia de forma masiva durante una epidemia en Guinea, siendo también la primera vez que se utiliza en África.

 

Aunque con esta vacuna ya se empezó a trabajar en el año 2008 en Vietnam, la población que se benefició de ella fue de escasamente 500 personas. Tras comprobar su eficacia en varios ensayos clínicos como el que se produjo a gran escala en la India en el año 2011; ese mismo año, la Organización Mundial de la Salud (OMS) la avaló, convirtiéndola así en la segunda vacuna oral de este tipo que recibía luz verde por parte de esta organización.

« El único problema con estas vacunas orales contra el cólera es que exigen de dos dosis, separadas entre sí por unas dos semanas o más, para que el efecto inmunitario sea el adecuado”, explica el doctor José María Marimón, miembro de la Sociedad Española de Enfermedades Infecciosas y Microbiología Clínica (Seimc).

En el caso del proyecto de vacunación guineano, MSF consiguió vacunar en la primera ronda a cerca de 150 000 personas, un 92% de la población estimada (algo más de 163 000), mientras que en la segunda fase la cifra bajó a poco más del 68%.

« Aun así, estamos satisfechos ya que se trata de una campaña de vacunación reactiva realizada durante una epidemia de cólera y hay que tener en cuenta que se realizó durante la estación de lluvias y que no es fácil que se entienda la importancia de recibir la segunda dosis », informan desde la ONG.

Fuente: el mundo.es, 7 de junio de 2012

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