Unicef: la falta de agua limpia mata a 3 000 niños por año


La falta de agua potable causa la muerte de 3 000 niños por año, alerta UNICEF en su informe anual, y advierte sobre una crisis global que amenaza sobre todo a los niños del hemisferio sur. A esa conclusión llegó la organización en el informe UNICEF 2012, presentado el 27 de junio de 2012 en Berlín, Alemania.

A pesar de algunos avances parciales en el logro de las Metas del Milenio de Naciones Unidas, todavía hay una brecha demasiado grande en lo que respecta al derecho al agua potable en todo el mundo. Mientras en países emergentes como China, Brasil o México se lograron algunos éxitos, según el informe, en otras regiones del mundo apenas se registran progresos en cuanto al abastecimiento de agua, en especial, para los sectores más pobres de la población.

De acuerdo con UNICEF, actualmente cerca de 800 millones de personas no tienen acceso al agua potable, lo cual empeora aún más sus perspectivas de supervivencia. Cerca de 2.000 millones de seres humanos viven diariamente sin agua ni instalaciones sanitarias apropiadas. « Es difícil imaginarse que en un país como India, que se está convirtiendo en un emplazamiento de producción de alta tecnología, casi la mitad de sus habitantes cuente solo con una simple letrina », dice el presidente de UNICEF en Alemania, Jürgen Heraeus.

En su opinión, este estado lamentable de cosas es la razón principal por la cual más de la mitad de la población de los países en desarrollo –y en parte también de las naciones emergentes- sufren continuamente de enfermedades infecciosas. Y los niños son los más afectados, ya que enferman de males como cólera, fiebre tifoidea, poliomielitis y hepatitis, producidas por bacterias presentes en la materia fecal, con una frecuencia superior al promedio. “A diario mueren 3.000 niños de disentería en el mundo”, afirma Jürgen Heraeus.

Se trata de una situación insostenible, sobre todo porque si se cumpliera con las mínimas medidas de higiene, eso podría ayudar a acabar con las infecciones. Si la gente tuviera acceso a suficiente agua limpia como para lavarse diariamente las manos con jabón, el peligro de contraer esas enfermedades se reduciría en un 45 por ciento, señala el informe de UNICEF.

Fuente: Deutsche Welle, 22 de junio de 2012

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